domingo, febrero 18, 2007

Heed CanAmp


El Heed CanAmp es un amplificador para auriculares de precio ajustado que destaca por una excelente calidad de sonido, superior a la que podríamos esperar en esta categoría. Heed es un fabricante húngaro de equipamiento de alta fidelidad con amplia experiencia pese a no ser demasiado conocido. El CanAmp, por ejemplo, lleva ya un par de años en producción aunque no ha sido "descubierto" por la comunidad audiófila hasta hace muy poco.
En primer lugar, os aviso que este ampli está desatando pasiones y yo mismo estoy un tanto entusiasmado con él. Tomad con precaución mis comentarios, aunque sinceramente creo que están fundados. Antes de empezar las pruebas he esperado a que mi unidad tuviera más de 400 horas y una vez rodada la he usado regularmente durante el último mes y medio. No se trata pues de una opinión formada a la ligera.
¿Qué es lo más destacado de este amplificador? Sin duda el precio. Ofrece un gran sonido a un precio buenísimo: 298€ con transporte incluido. Os reproduzco aquí las palabras de Alpar Huszti de Heed Audio:

"We have no distributor/retailers in Spain as yet, so you can certainly order a CanAmp from us directly. We've been following this practice for some time now with customers from countries without an appointed Heed distributor. In such cases we even grant 15% discount: After all, you purchase the unit without proper dealers backup. As a further bonus, we also cover the shipping costs to your place. The CanAmp retails for EUR 350 (inc. VAT) in Europe, hence you are to pay only EUR 298.
Regardless of the discount, you get a full 3-year warranty, and even a 30-day money back guarantee (the latter applies to the purchasing price but not to shipping costs)."

Nadie da más por menos dinero. En mi opinión es superior al conocido X-Can V3 de Musical Fidelity, muy común en España. También es frecuente ver comentarios de los aficionados que lo sitúan por encima de otros amplificadores con excelente relación calidad precio como el Corda Aria de Meier Audio (sobresaliente combinación de ampli y dac) o incluso el Graham Slee Solo, un amplificador que dobla su precio.

Estoy usando mi amplificador en un pequeño equipo secundario para ser usado principalmente en el dormitorio. Yo no sé a vosotros, pero a mi me encanta escuchar música antes de quedarme dormido :). Junto al Heed uso un Headroom Microdac y un iRiver H120 con Rockbox y ficheros FLAC. Un equipo muy flexible y de reducido tamaño, ideal para tener encima de la mesita de noche.


La construcción es excelente, con chasis metálico y un frontal vítreo que le da una gran apariencia. La fuente de alimentación es interna. Todos los conectores son de calidad y en general el ampli transmite muy buena impresión.



En cuanto al sonido, estamos hablando de un ampli muy completo. Todo lo hace bien, sin desequilibrios de ninguna clase, con un sonido muy natural y carismático. Con otros amplificadores a veces hay algún defecto que una vez descubierto no puedes dejar de percibir. No es el caso del CanAmp: lo enchufas y a disfrutar de la música. Mi amplificador principal es un Singlepower MPX3 Slam con diversas modificaciones, un amplificador de gama alta. En muchas ocasiones he usado el CanAmp después de una larga sesión con el Singlepower sin que el contraste me haya impedido disfrutar igualmente. Con esto no quiero decir que tenga la misma calidad que un MPX3. Es evidente que no. Pero el Heed es un digno amplificador en sí mismo y nos proporciona igualmente una grata experiencia auditiva.

Su característica más llamativa es una extraordinaria reproducción espacial. Realmente no esperaba escuchar algo así en esta franja de precio. Tiene una gran profundidad y excelente separación de instrumentos, algo que se hace evidente desde la primera audición. No es un rasgo sutil sujeto a interpretaciones: el CanAmp cumple con creces en este terreno. En cuanto al equilibrio de frecuencias, poco se puede criticar. El CanAmp es un amplificador muy musical, con cuerpo, con buen impacto en los bajos y un sonido excitante y dinámico, con excelente detalle y claridad en general a lo largo de todo el espectro.

He probado diferentes auriculares: HD650, Darth Beyer 770/80, Grado HF-1, AKG K501, AKG 240, Sennheiser 280 Pro, Shure E500 e incluso Koss Portapro y Koss KSC75. Yo diría que tiene una especial sinergia con los Sennheiser HD650. Según Alpar se usaron unos HD600 durante su desarrollo, por lo que no es de extrañar. De todas formas va muy bien con todo lo que he probado, incluyendo los "difíciles" AKG K501. Me ha sorprendido mucho con los Grado HF1. No es muy frecuente que un ampli de gama económica sea capaz de alimentar perfectamente auriculares de alta y baja impedancia, pero el Heed lo consigue con nota. Actualmente tengo roto uno de los adaptadores para válvulas 5687 de mi Singlepower (las válvulas que dan el sobrenombre de SLAM a esta variante de MPX3). Las 5687 son muy adecuadas para alimentar auriculares de baja impedancia, ya que suministran una gran cantidad de corriente. Mientras espero el recambio he estado usando las 6sn7, pero el CanAmp es mejor. Mucho mejor. Hemos podido leer en HeadFi que sólo es un poco inferior al Mapletree EAR Purist, uno de los mejores con los Grado. Yo no puedo corroborarlo, pero no está nada mal si tenemos en cuenta que este ampli de válvulas cuesta casi el doble.

Después de tanto halago, he hecho un esfuerzo especial para sacarle algunos defectos y creo que lo he conseguido. Vamos a darle caña :)
  • La fuente de alimentación interna no es regulada, aunque está mucho mejor que los típicos transformadores externos que suelen traer de serie este tipo de amplificadores. Puede ser sensible a ruidos eléctricos producidos por interruptores o instalaciones "sucias". En mi casa percibo chasquidos al apagar o encender las luces dependiendo de la habitación en que lo use.
  • El mando de volumen tiene un pequeño desequilibrio entre el canal izquierdo y derecho a volumen mínimo. Si interpretamos el dial como un reloj en el que el volumen cero es las 7 en punto, podemos observar este desequilibrio entre las 7 y las 7:30 aproximadamente. Es también difícil de accionar cuando está nuevo, ya que es liso y está un poco duro. Se suelta con el tiempo y es más fácil de ajustar a medida que se va rodando.
  • El frontal vítreo tiene una gran apariencia, pero me pregunto si no será fácil rayarlo, lascarlo o incluso romperlo si recibe algún golpe. Lo siento, pero no pienso ponerlo a prueba.
  • Incorpora un led azul muy brillante. Yo lo uso a oscuras en el dormitorio y he tenido que taparlo con un poco de cinta aislante negra para que no moleste. Ya sé que esto no es realmente un defecto, pero ya os dije que había hecho un esfuerzo :).
  • Y el "gran" defecto. Según sus especificaciones el CanAmp admite auriculares de 8-600 Ohm, aunque Heed recomienda usar auriculares de un mínimo de 64 Ohm para obtener resultados óptimos, aunque cuanta más impedancia, mejor. Ya hemos visto cómo durante su desarrollo se usaron los HD600, de 300 Ohm. ¿Qué ocurre entonces con los auriculares de baja impedancia como los Grado, de 32 Ohm? Mis pruebas con los HF-1 (32 Ohm) permitieron observar un poco de ruido, incluso con el volumen a cero. Este "soplido" no se detecta fácilmente, pero existe. Sólo se percibe en un entorno absolutamente silencioso y sin música, como mucho al mínimo volumen con música tranquila. Para que os hagáis una idea, una respiración fuerte o el roce de la ropa puede impedir detectarlo, no digamos un ruido ambiente normal, el ruido de la calle o el aire acondicionado.
Como veis no se trata de grandes defectos, y en todo caso no podemos esperar más de un ampli de 300€. El problema del mando de volumen también es frecuente incluso en aparatos más caros. Un atenuador por pasos puede costar más que el CanAmp completo, así que no podíamos esperar que se incluyese uno de serie, ¿verdad? :). El ruido con auriculares de baja impedancia era de esperar, pero tengo que decir que tardé días en descubrirlo. No creo que lo hubiera hecho si no usase este ampli para escuchar música en la cama, a bajo volumen, con la luz apagada y a oscuras. No sé tampoco si este problema está presente en todos los CanAmps.
Si necesitamos una solución, este problema se puede corregir incrementando la relación señal ruido con un atenuador de línea. Usando el modelo de Shure el ruido desaparece por completo. Se produce también una ligera degradación de sonido (principalmente pérdida de dinámicas), aunque no sé si es debida al incremento de la resistencia, al uso del atenuador Shure o a una posible pérdida de señal producida por los diferentes adaptadores que he tenido que añadir para poder conectarlo :).
Mi amigo Picodeloro me ha preparado un par de cables de alta calidad con una atenuación fija con el objetivo de comparar las diversas opciones. Esta atenuación se consigue incorporando unas resistencias al cable, en este caso de 120 y 220 Ohm.


Ambos cables introducen una alteración de sonido, pero no degradación. En mis pruebas con los HF1 me atrevería a decir que he encontrado mejoras, hasta tal punto que ya no estamos hablando de un medio para evitar un ligero ruido de fondo, sino de un "ajuste" más en nuestro equipo con repercusiones en su perfil de sonido.
Los dos cables producen los mismos efectos aunque en diferente medida. Podríamos decir que "suavizan" el sonido de los Grado en general, matizando ese "mordiente" de las altas frecuencias que frecuentemente se convierte en fatigoso. En algunas grabaciones también podemos percibir una cierta pérdida de "aire", pero a cambio ganamos un fondo mucho más oscuro.
De todas formas el cambio más aparente se produce en las bajas frecuencias, especialmente con el cable de 220 Ohm. No solamente ganan en volumen, sino también en tensión. Personalmente estoy encantado con este efecto, ya que siempre he pensado que a los Grado les hace falta más cuerpo. Mantenemos el típico sonido Grado, agresivo, rápido, detallado, con impacto, pero con unos bajos redondos que ganan en protagonismo. Sin duda este efecto no será del agrado de todo el mundo, pero en mi caso me veo usando a menudo estos adaptadores con mis HF1. Al fin y al cabo sólo se trata de poner y quitar un cable.
Con otros auriculares la experiencia es diferente, aunque no he realizado las pruebas suficientes. En el caso de los Darth Beyer 770/80, observamos un efecto similar pero menos pronunciado, mientras que en auriculares de impedancia superior el sonido se emborrona y el uso de estos cables pierde todo sentido.


En definitiva, mi opinión es que estamos delante de un amplificador muy destacado dentro de su categoría. Es ideal para los que quieran un ampli asequible que no se les quede corto a medida que mejoran el resto de su equipo. Y como segundo ampli (mi caso) también es perfecto. Es barato y con un sonido redondo, sin carencias aparentes. Aunque nuestro amplificador principal sea muy superior, es posible disfrutar el Heed en sí mismo sin problemas gracias a su "personalidad".
No me extrañaría que en los próximos meses asistiésemos a una subida de precios, ya que me consta que en Heed se han visto sorprendidos por un gran aumento de la demanda. Actualmente está agotado, aunque en breve tiene que salir una nueva remesa. Si estáis pensando en comprarlo, no os demoréis demasiado :).

21/02/2007: Más comentarios en el grupo sobre auriculares.

07/03/2007: Hemos recibido algunos comentarios de Alpar Huszti, de Heed Audio. En su correo nos explica que no estaban preparados para la enorme demanda que está teniendo el CanAmp, así como su nuevo producto estrella, el amplificador integrado Obelisk, aunque están haciendo un gran esfuerzo para responder a la misma. En la actualidad Heed vuelve a disponer de stock en Europa y debería poder satisfacer a todos sus clientes.
También nos da una postura oficial al ligero soplido que podemos percibir con auriculares de baja impedancia.

"As far as the noise is concerned you and the others have noticed, well, it is probably inherently there, in the design. After all, the CanAmp is a nice little entry-level high-end product, and not a no-compromise state-of-the-art design. At that price point, we cannot achieve everything - there is, and must remain some room for improvements. We will definitely launch a Super-CanAmp one day....
Nevertheless, I don't think this slight noise is really annoying. Many CanAmp owners don't even recognize it.
Finally, thanks for the positive review you've published recently. It speaks for itself how good the CanAmp really is.
Best regards,
Alpar"
Efectivamente, no se puede tener todo y sin duda la relación calidad precio de este amplificador es excelente pese a los pequeños problemas que hemos encontrado. Por último debemos agradecer el interés de Alpar, que ha dedicado algo de su escaso tiempo a completar la información de este artículo. Sin duda el nivel de atención al cliente de Heed es tan bueno como su CanAmp :).

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18 Comments:

At 18:18, Blogger xsus said...

Buena revisión Carlos. Finalmente me ha confirmado Alpar que el mío será enviado este lunes desde Frankfurt, así que lo espero para finales de la semana que viene.
Segun lo que comentas estoy seguro de que ha merecido la espera (para los interesados, casi dos meses devido a la enorme demanda, entre otras cosas).

 
At 18:44, Anonymous Beni said...

El mío también sale la semana que viene. Se ve que estamos muchos esperando...

 
At 20:22, Blogger xsus said...

Uff, que daño me ha hecho a la vista, vaya lapsus, quería decir "debido" :+

Por cierto beni, ¿cuando pediste el tuyo?

 
At 21:59, Anonymous albertox said...

Muy interesante lo de los cables. Yo tengo unos SR225 y me gustaría probarlos. ¿Alguien sabe dónde puedo comprar uno?

 
At 18:54, Anonymous Beni said...

> Por cierto beni, ¿cuando pediste el tuyo?

En la segunda mitad de diciembre, pero no podría decir con exactitud :)

 
At 19:45, Blogger Carlos G. said...

Jan Meier vende unos adaptadores Oehlback 120 ohm, pero son para jacks de 3.5 mm (los pequeños). Otra opción es el adaptador que vende Moon Audio, pero en mi opinión es un poco engorroso. No sé si pesará demasiado y acabará estropeando el jack en el ampli. Busca "headphone load adapter" en http://www.moon-audio.com/HeadphoneCable.htm

 
At 01:48, Anonymous Blasco said...

Acabo de pedir el mío :). Muchas gracias por la ayuda, Carlos.

 
At 22:37, Blogger picodeloro said...

albertox, si quieres te fabrico uno como el que le hice a Carlos.

 
At 11:05, Anonymous albertox said...

Gracias picodeloro, muy amable. Al final me lo va a hacer un compañero del trabajo. Un saludo.

 
At 15:47, Anonymous Anónimo said...

Estoy pasando unos meses en USA y el pasado fin de semana pude escuchar un heed en Boston junto con un montón más de equipo de un amigo aficionado a estos aparatos. He decidido que en cuanto vuelva a España compraré uno. ¿Alguien sabe si actualmente hay que esperar mucho por ellos?

 
At 17:40, Blogger xsus said...

Yo lo pedí a finales de Diciembre y me tardó casi dos meses en llegar.
Métete en la página de Heed y escribe personalmente a Alpar (allí aparece su correo), es una persona muy agradable y explícita, me ha respondido de la mejor manera posible y con una rapidez ejemplar a todos los correos que le he enviado hasta recibir mi Canamp.

 
At 23:47, Anonymous Anónimo said...

Gracias xsus. Un saludo

 
At 10:32, Anonymous oktomanota said...

yo quieria comprar uno , donde lo puedo hacer ,?
gracias
saludos

 
At 11:07, Anonymous Anónimo said...

Si no existe un distribuidor Heed en tu país, escribe directamente a Heed. El correo de Alpar está en su web.
Si existe distribuidor Heed, consúltales a ellos.
En España no hay distribuidor Heed.

 
At 13:50, Anonymous JC said...

Estaba precisamente mirando un amplificador de auriculares baratito, pero que merezca la pena, y estaba a viendo los modelos de creek y los xcan. Después de leer tu review e investigar un poquillo, casi que me decanto por el canamp.

¿Crees que hará buena pareja con unos sony cd1700?

Un saludo

 
At 19:01, Blogger Carlos G. said...

En esta gama de precios, yo me decantaría por el Heed, sin duda.

 
At 12:00, Anonymous JC said...

Carlos, gracias por tu respuesta. Abusando un poco de tí, te planteo otra duda que tengo.

Es que puedo conseguir un Kenwood HD20GA7, del cual en headfi dicen maravillas, nuevo y tirado de precio. Dicen que suena mu bien, por la salida de auriculares, claro, porque carece de lineout.

¿Podría conectar el canamp a un reproductor mp3 sin lineout, a través de la salida de auriculares?
¿Qué resultado obtendría?

Gracias y un saludo

 
At 13:27, Blogger Carlos G. said...

Sí puedes hacerlo. Sobre el resultado, depende, pero nunca el ideal. Ten en cuenta que la señal pasa antes por el pequeño amplificador del reproductor potátil. Estos amplis pueden ser más o menos decentes, pero nunca son demasiado buenos ya que tienen que llegar a demasiados compromisos de espacio y consumo de energía. Se comenta mucho que si unos reproductores suenan mejor, que si suenan peor... La verdad es que yo no he encontrado ninguno que esté realmente por encima de los demás en calidad de sonido (entre los más conocidos, claro). Te puede gustar que uno tenga un poquito más de graves, que si otro más detalle, etc, pero no hay grandes diferencias. Si te interesa usar el reproductor con un ampli externo, yo elegiría uno con salida de línea. La diferencia suele ser apreciable.

Si quieres seguir charlando con más comodidad pásate por
http://groups.google.com/group/auriculares?hl=es

 

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